thebusinessend:
I just finished my double degree in french and german last year, and people constantly ask me "so you're fluent now right?" and I think it is very very difficult to explain to someone who does not actively learn a language what 'fluency' is. Fluency can take years or a lifetime, and I might still be lacking in some areas especially since it includes understanding different registers & situations. I find it easier to tell monolingual people yes, otherwise I smile and say I'm always still learning

whosaprettypolyglot:

I mean, you never really can stop learning can you? 

I’m just too harsh a critic on myself I think, I can tell other people they’re fluent all the time hahah

Summer strategy to keep practicing French (Or ideas for the rest of the year)


Finally, we’re all on vacation! Here we come endless nights spent watching movies, sleep in every morning and hardcore tabloids reading sessions on the beach! But… French classes are over and you don’t want to ruin your sexy feature over two months of doing nothing (don’t lie to me, we’ll all…

(Source : awesomefrench)

elreyjabon:
What are some easy ways or techniques that can help me improve on my pronunciation in french? Because I just sound like a complete train wreck and get frustrated when I don't know how to.

Honestly the best way to improve pronunciation is to listen to French as much as possible. It’s all about training your ear and learning to imitate the sounds natives produce. Unfortunately this obviously requires you to invest a lot of time into your language learning, but if it were easy, everyone would be speaking French (or any other language for that matter) like it was their mother tongue! Being frustrated is a totally normal part of learning a foreign language; in fact it’s a positive sign in a sense, because it shows you’re passionate about this and you want to improve. If you couldn’t care less about your pronunciation, then you would never be motivated to improve it, would you? Viewing frustration in that light will help you realise it’s a standard part of the journey, but that you need to channel that frustration into trying to improve, instead of letting it defeat you. Time and practise really are of the essence when it comes to learning a language!

Preferably you’d be able to surround yourself 24/7 with French speakers, i.e. live in a French-speaking country, as that way you’d be hearing French so often that things would come naturally after a while. But obviously that’s not realistic, so here’s what you can do at home:

  • Check out this link (especially the post titled ‘Watch movies in French online’). I don’t know your level of French, but if you’re a beginner I’d say start with a movie you’ve seen before in English, so you know the plot, and then watch it dubbed in French (or a French movie with English subtitles of course). The more TV shows and movies you watch in French, the more often you’ll be hearing words and how natives pronounce them. Not only is this great for your listening skills, but you’ll obviously be learning new words and training your ear to pick out words.
  • Read this great list of tips too. 
  • Read French out loud. Whether that’s your textbook, or a French novel or children’s book, anything really - take your time, go at a pace that suits you, and sound out words that are unfamiliar to you. You may feel a bit silly doing this at the beginning, but it helps so much. 
  • Listen to the news in slow French here. Even 10 minutes a day over a long period of time and you’ll definitely see yourself making progress.
  • This post will help you out too.

Good luck and persevere even if it feels like you’re getting nowhere!

L’expression du jour #23

"Loin des yeux, loin du cœur" = Out of sight, out of mind.

Lit: Far from the eyes, far from the heart.

Explication: L’éloignement de deux personnes affaiblit l’affection qu’elles se portent mutuellement.

Ex: Le vieux dicton ‘loin des yeux, loin du cœur’. - The old saying ‘out of sight, out of mind’.

Ex: Loin des yeux ne signifie pas loin du cœur! - Out of sight doesn’t mean out of mind!

Ex: Les gens se sentent plus à l’aise lorsque les handicapés sont loin des yeux et loin du cœur - People feel more at ease when the disabled are out of sight and out of mind.

Link words

All pieces of written work must be structured, and linking words help to maintain a logical and coherent structure, so ideas can be expressed seamlessly. Varying such words and paying attention to the nuances they bring to the meaning of sentences is crucial when learning French. This is only a very short list…I have one document 20 pages long with similar expressions, but this is a great start!

CHRONOLOGY

D’abord - First / firstly

Tout d’abord - First of all

Après - After

Avant - Before

En premier lieu / en second lieu - Firstly / Secondly

Ensuite - Then

Puis - Then

Enfin - At last

Finalement - Finally

En fin de compte - Ultimately / at the end of the day

Dans un premier temps - In the first instance

En dernier lieu - Finally

Pour commencer - To start

Pour finir - To finish

Pour conclure - To conclude

En conclusion - In conclusion

Plus tôt / plus tard - Earlier / later

Désormais - From now on

Maintenant - Now

Dès que / aussitôt que - As soon as

Autrefois / jadis - In days gone by / long ago

Depuis - Since

Au cours de / pendant - During

Soudain - Suddenly

Tout d’un coup - All of a sudden

Auparavant - Formerly, previously

PRESENTATION OF ARGUMENTS

Cependant - However

Pourtant - Yet

Toutefois - However

Néanmoins - Nevertheless

D’une part…d’autre part - On the one hand…on the other hand

Par ailleurs - Furthermore

De plus - Moreover

Bien que + subjunctive - Even though

Quoique + subjunctive - Although

En outre - Moreover

Mais - But

Également - Equally

Non seulement… - Not only…

En conséquence - As a result

Du coup (fam) - As a result

Grâce à - Thanks to

ILLUSTRATION OF ARGUMENTS

En effet - Indeed

En fait - In fact

Ainsi - Thus

Par exemple - For example

Puisque - Since (as in ‘since this was the case…’)

Parce que / car - Because

Notamment - Notably

Surtout - Above all

Donc - So / therefore

C’est-à-dire - That’s to say

Le système scolaire français

Le système éducatif français est organisé en trois grandes étapes: école, collège et lycée. Les enseignements primaires et secondaires sont gratuits, neutres, laïcs et obligatoires de 6 à 16 ans. Toutefois, il existe des écoles privées non soumises à ces obligations.

  • La réglementation des examens se fait à l’échelle nationale.

  • L’État est le seul à délivrer diplômes et grades universitaires: les diplômes délivrés par les écoles privées n’ont pas de valeur officielle sauf s’ils sont reconnus par l’État.

  • L’enseignement public est philosophiquement et politiquement neutre, gratuit et laïc.

  • Le principe de laïcité en matière religieuse est au fondement du système éducatif français depuis la fin du XIXe siècle. Le respect des croyances des élèves et de leurs parents implique: l’absence d’instruction religieuse dans les programmes et la laïcité du personnel.

  • La scolarisation est obligatoire jusqu’à l’âge de 16 ans.

L’école maternelle

L’entrée en maternelle se fait à 2 ou 3 ans, au mois de septembre. Les enfants y développent leurs facultés fondamentales, perfectionnent leur langage et commencent à découvrir l’univers de l’écrit, celui des nombres et d’autres domaines d’apprentissage.

L’école élémentaire

Mixte, gratuite si elle est publique, l’école élémentaire accueille les enfants de 6 à 11 ans.

Le collège

Le collège accueille tous les élèves de l’école élémentaire sans examen de passage. Les enseignements sont structurés en disciplines: français, mathématiques, histoire-géographie, éducation civique, science de la vie et de la terre, technologie, arts plastiques, éducation musicale, éducation physique et sportive, physique-chimine. Les objectifs sont fixés par des programmes nationaux.

Le lycée

À l’issue du collège, les élèves poursuivent leur scolarité dans un lycée d’enseignement général et technologique ou dans un lycée professionnel. Ce dernier permet d’acquérir un diplôme professionnel afin de poursuivre des études ou de s’insérer dans la vie active.

Le lycée commence dès la sixième et est partagé entre le premier cycle (de la 6e à la 3e) et le second cycle (seconde, première et terminale). Le premier cycle s’achève avec le brevet des collèges, première certification officielle du système scolaire. A ce niveau, les enfants peuvent choisir entre la poursuite de leurs études dans la filière générale (baccalauréat) ou la filière professionnelle, cette dernière offrant des diplômes (CAP ou BEP) par l’intermédiaire de formations courtes de un à deux ans. Le Certificat d’aptitude professionnelle (CAP) donne accès à des métiers d’ouvrier ou d’employé qualifié et vise à intégrer directement la vie professionnelle.

Le Baccalauréat général et le Baccalauréat technologique sont organisés en séries: économique et sociale (E.S), littéraire (L) et scientifique (S) pour le Bac général, STG, STI, STL, STSS, STAV, TMD et hôtellerie pour le Bac technologique. La majorité des élèves choisissent de poursuivre vers le Baccalauréat général, qui ouvre les portes de l’enseignement supérieur et des universités. Statistiquement, un candidat sur quatre échoue chaque année au baccalauréat.

L’enseignement supérieur

  • Les Instituts Universitaires de Technologie (IUT). Ils offrent sur deux ans des formations professionnelles spécialisées et sanctionnées par un diplôme (DUT).

  • Les universités - elles offrent un large choix de formations: Licence générale ou professionnelle (3 ans); Master 1 et Master 2 (un ou deux ans après la licence); Doctorat (trois ans après le Master 2);

  • Les Grandes Ecoles - telles que l’Ecole Nationale d’Administration (ENA), qui forme les cadres de l’Etat; l’Ecole Polytechnique, qui forme des ingénieurs et des scientifiques; l’Ecole des Hautes Etudes commerciales (HEC), qui forme les élites du monde de la finance et du commerce; les Ecoles Normales Supérieures (ENS) qui forment les futurs enseignants. L’accès à ces écoles prestigieuses se fait par concours nationaux auxquels les candidats se préparent durant deux années de travail intense dans les écoles préparatoires.

Résumé

En France, l’école est obligatoire à partir de six ans. Avant cet âge, la grande majorité des enfants sont placés dès trois ans dans une école maternelle.

A six ans, l’enfant entre dans une école primaire, il y apprend à lire et à écrire en classe préparatoire (CP). Durant les quatre années suivantes d’école primaire, l’enfant apprend les bases de nombreuses matières telles que les mathématiques, l’histoire, ou encore la géographie.

A onze ans, l’enfant entre au collège où il restera quatre ans (de la ‘sixième’ à la ‘troisième’), jusqu’à obtenir le brevet des collèges. Le cursus général après le collège est l’entrée au lycée général (il existe des lycées professionnels). Après une année de ‘seconde’, l’enfant, âgé normalement de seize ans doit choisir un enseignement spécialisé pour son entrée en ‘première’. La spécialité la plus choisie est la filière scientifique (permettant plus de débouchés), mais beaucoup d’élèves choisissent également la littérature ou l’économie.

Au terme de cette année de ‘première’ l’enfant passe un examen : le baccalauréat de français, première partie du baccalauréat national. Le ‘bac’, diplôme français, est obtenu à 17 ans dans la spécialité choisie au terme de l’année de ‘terminale’.

Ce diplôme en poche, l’enfant peut choisir de continuer à étudier à l’université la spécialité de son choix, qui parfois n’a rien à voir avec celle choisie pour le ‘bac’. A l’université, le système français s’accorde depuis peu avec le système européen : LMD licence-master-doctorat. Par exemple, la licence s’obtient en trois ans après le ‘bac’. L’étudiant aura dans ce cas un niveau ‘bac+3’, trois années d’études après le ‘bac’.

Lire plus sur le système scolaire français ici

Please note I did not write this, but compiled it from various online and printed resources.

Confused? Here’s an explanation in English…

The education system in French is vastly different to that of Australia, England, the US and the like. First and foremost, French education is controlled by the state, is free, secular and neutral. There are, however, some private schools which are not bound to these main principles, but such schools are nowhere near as numerous or popular as in Australia, for example.

As the French education system is controlled by the government, the final examinations that students sit are standardised, and are marked and set on a national scale. There is no school uniform at French schools. They are neutral in terms of philosophy and politics, and secular, meaning religion is not taught. School is obligatory from the ages of 6 to 16 and schools are co-educational (boys and girls).

At the age of around 3, most children enter into “la maternelle”, which is like a preschool. This is not compulsory but the majority of children do so. Then comes elementary school (l’école élémentaire), then secondary school which broken down into “le collège” and “le lycée”. (See above for more details). The former runs from “sixième” to “troisième”, and the latter contains “deuxième”, “première” and finally, “la terminale” which is the equivalent of Australian Year 12. The majority of students sit “le bac” at the end of Year 12, which is equivalent to the International Baccalaureate, A levels, the HSC, VCE etc. Their final mark is out of 20, with a 10 being a pass. Scores of 11, 12 and 13 are average, and I have never heard of students obtaining a 20!!

It is also worth noting that for “première” and “terminale”, students choose between 3 options: science option (most popular), economics option or literature option. The option chosen determines which subjects are studied. In all three options, the study of a foreign language (generally English) is compulsory. Philosophy is also compulsory for Year 12.

If your French is good enough, I really suggest reading the link I posted above, which is very detailed.